Vind jouw retraite voor 2019, 9x inspiratie

retraite-in-2019

Lastig kiezen welke retraite goed voor jou is? Mindful Memo heeft bijzondere retraites voor 2019 op een rij gezet. Neem een break van de dagelijkse routine en word je bewust van je gevoel. Ga op retraite en ontdek jouw kracht in 2019.

Voor de lijst van de bijzondere retraites voor 2019 heb ik een aantal voorwaarden gesteld:

Een persoonlijke connectie met de organisatie of mensen die de retraite organiseren.

Ik ben er zelf geweest, ken iemand die mij erover vertelde of ik werk samen met de organisatie. Voor mij is het belangrijk dat ik weet waarover ik schrijf. Dus geen snelle lijstjes via Google, maar een persoonlijke selectie.

De retraite moet betaalbaar zijn.

Een paar honderd euro vind ik nog okay, maar als je persoonlijke journey duizenden euro’s moet kosten, voelt het toch anders. Daarom sla ik de luxe resort onder de palmbomen even over. Wat mij betreft moet het betaalbaar blijven zodat je hopelijk vaker in een jaar op retraite kunt.

Praktisch haalbaar

Je hoeft er niet maanden voor op pad of wekenlang in afzondering te leven. Het gaat erom dat je een dag, weekend of week afstand neemt van je automatische piloot en in je gevoel duikt. Daarmee heb je niet gelijk je leven veranderd, maar ontwikkel je wel een frisse kijk op je leven. En juist wanneer je vake op retraite gaat, kun je die bewuste mind trainen. Daarom heb ik ook een korte cursus in deze lijst opgenomen. Bovendien zijn de centra in Europa en bereikbaar.

Ik heb geen specifieke data genoemd (op een uitzondering na). De meeste centra geven namelijk verschillende workshops en retraites het hele jaar door. Daarom kun je zelf kiezen wat bij jou past qua interesse en planning.

Inspiratie voor retraite in 2019:

Retraite met Tibetaans boeddhisme

Italië, Albagnano di Bée: Het was Bieke The, ofwel ‘mevrouw thee’ die me vertelde over dit boeddhistische centrum bij het Italiaanse Lagio Maggiore. Ik leerde Bieke kennen tijdens een matcha workshop waar ze haar producten liet proeven: eersteklas matcha thee uit Japan. Samen met haar man runt ze Mr&MrsTea, een merk geboren uit liefde voor elkaar en thee. Vanuit haar Aziatische achtergrond en aandacht voor bewust leven heeft ze bijzondere tips voor theeworkshops en retraites. Daarom was ik gelijk enthousiast toen ze me schreef over het Albagnano meditatiecentrum in Italië. Het is een spirituele plek geïnitieerd vanuit het Tibetaans boeddhisme. Verschillende leraren geven er retraites. Deze bijeenkomsten zijn geschikt voor iedereen die body en mind met elkaar wil verbinden vanuit boeddhistische tradities. In groepen of individueel kun je er werken aan je innerlijke rust en geluk.

zen-thee
Bieke en Thomas The (foto: Mr & Mrs Tea)
retraite rust vinden
Vind je rust in de heuvels van Italië (foto: Albagnano)

Retraite in het wild

Spanje, Abella de la Conca: Kamperen tijdens een retraite in de Pyreneeën? Avonturier René van der Stok beschreef zijn ervaring op Bodhi, het platform waarvoor ik werk. Het was een bijzondere ervaring voor René, zo’n retraite van een week met vijftien mensen in de wildernis, zonder elektriciteit of riolering. Volgens René was het een soort kruising tussen een meditatie-retraite, een sjamanistische bijeenkomst en de scouting.

Het centrum waar je deze verschillende retraites kunt volgen heet Eco Dharma en leert je alles over jezelf en de wijsheid van de natuur. Je leert te luisteren naar je intuïtie en te voelen wat de natuur te vertellen heeft. Onderwijs, boeddhisme en natuuractivisme op één inspirerende plek.

boeddhistische-retraite-ecodharma-centrum
Jezelf zijn in de natuur (foto: Ecodharma)

Zenboeddhisme in Groningen

Nederland, Uithuizen: Zen River, de naam alleen al. Een plek om te zijn, dichtbij de Waddenzee. Deze internationale boeddhistisch gemeenschap verzorgt retraites, trainingen en meditaties vanuit de Japanse boeddhistische traditie. Fokje Westerling, coach compassie en mindfulnesstraining, vertelde me over dit centrum in haar provincie Groningen. Fokje is een prachtige, inspirerende vrouw met een missie in haar hart: een gezonde mind voor iedereen, kinderen en ouders. Ik mag met haar werken bij ons boeddhistisch platform Bodhi en ben iedere keer weer verrast door haar kennis en inzichten in menszijn en ons gedrag. Zen River is een plek waar je zelf kunt ontdekken hoe het voelt om zen te zijn. De leraren houden daarom introductieweekenden als je nieuw bent in de wereld van het zen boeddhisme.

retraite-in-2019-in-de-natuur
Retraite dichtbij de Waddenzee (foto: Zen River)
zen-retraite
Een Nederlandse zen retraite bij Zen River (foto: Zen River)

De waarheid en vrijheid

Portugal, Beja: De waarheid ontdekken over jezelf en het leven, dat is het idee van de retraites bij Satsang. Deze spirituele plek in Zuid-Portugal leert je te zien wie je bent en te ‘verbranden’ wat je niet bent. Alles onder begeleiding van ‘Mooji’, de man die ‘het licht’ van dit centrum in leven houdt. De retraites kenmerken zich door periodes van rust en stilte waardoor je diep in jezelf leert kijken. Een bijzondere plek op aanraden van Sandra Alderden. Ik heb bij haar gelogeerd en samen zijn we naar Plum Village geweest, het Franse mindfulness klooster waar zij non is geweest.

sangha-samenzijn
Samenzijn in de sangha van Mooji (foto: Mooji)
retraite-in-2019
Het licht vinden met Mooji (foto: Mooji)

Yoga retraite

Griekenland, Kreta (3-10 mei): Rust en tijd voor jezelf op Kreta met de speciale yoga retraite van Mona en Francis. Reken maar op een flinke dosis liefde, vriendelijkheid en mooie herinneringen. Want daar zorgt het echtpaar wel voor. Mona was mijn collega bij Design Academy Eindhoven waar ik hoofd communicatie was. Een vrouw die van aanpakken wist, maar altijd haar geduld bewaarde in al haar vriendelijkheid. En dat was uniek in de hectische wereld van onderwijs, leerlingen, docenten en design.

Komende lente organiseert ze samen met haar man een intense yoga practice op Kreta. Deze Jivamukti Yoga Retreat bestaat uit een week van rust, stilte en heel veel yoga met enthousiaste, fijne mensen.

yoga-retraite-2019
Francis (links) en Mona (rechts) brengen rust en liefde bij de retraite (foto: Mudita)

Stilteretraites, yoga, meditatie en persoonlijke groei

Italië, Quarna Sopra : Als Tessa Jol enthousiast is, dan weet je zeker dat het een prachtige ervaring moet zijn geweest. Tessa, journalist en fotograaf, vertelde me met een stralende blik over haar ervaringen bij Mandali, een retraite centrum in Noord-Italië. Ze schreef erover in Happinez en wist mij ook te boeien met haar verslag. En niet alleen Tessa, ook tv-presentator en acteur Koert-Jan de Bruijn overtuigde me binnen enkele minuten van het spirituele paradijs in de heuvels. Koert-Jan liet me de film zien die hij in opdracht van het centrum maakte, een verslag om bij weg te dromen. Maar Mandali is niet alleen schitterend gelegen, het centrum geeft je echt de kans diep te kijken naar alles wat je belemmert in je groei. Je kunt er aan jezelf werken en je hart laten spreken. Jezelf zijn, net als Tessa en Koert-Jan.

yoga-retraite-persoonlijke-groei-mandali-centrum
Werken aan je persoonlijke groei in een spiritueel paradijs (foto: Mandali)
mandali-retreat
Prachtig gelegen in de heuvels (foto: Mandali)

Trainingen mindfulness, burnout en stress

Nederland, Breda: Celine Aalders gaf mij en andere cursisten de mindfulness training in haar centrum in Breda. De afgelopen jaren heeft zij een flinke ontwikkeling doorgemaakt waardoor ze nu een compleet aanbod van retraites, mindfulness weekenden en trainingen geeft. Ze werkt samen met een aantal leraren waaronder haar man Lorenz. Hun benadering van mindfulness is duidelijk, rustig, met aandacht voor ieder individu. Bovendien hoef je bij Celine en Lorenz niks. Je kunt op je eigen tempo onderzoeken wat mindfulness voor jou betekenen kan.

mindfulness-breda
Celine Aalders geeft mindfulness en retraites in Breda (foto: Celine)

Retraite in mindfulness klooster

Frankrijk, Bergerac: Gezien mijn verdieping in het zenboeddhisme en het werk van zenboeddhist Thich Nhat Hanh zijn de retraites van Plum Village voor mij waardevol. Het Franse mindfulness centrum en klooster is bovendien bezig met de inrichting van een nieuw centrum vlak onder Parijs. Dit maakt de reisafstand interessanter voor iedereen uit de Benelux. Plum Village ligt namelijk nabij Bergerac en is alleen in een weekend te doen als jet het combineert met een vliegticket naar deze stad. In dat geval boek je er een huurauto bij. Net als ik: zo vrij als een vogel scheurde ik in de zomer van 2017 door het landschap van de Dordogne. Op weg naar het hart van mindfulness in Frankrijk. Plum Village biedt ieder jaar verschillende retraites en mindfulness dagen. Erg populair onder gezinnen: de jaarlijkse zomer retraite van een of meer weken voor ouders en kinderen.

Als je liever dichterbij huis blijft, zijn de retraites van het Duitse EIAB vergelijkbaar qua inhoud. Want ook dit centrum draagt het gedachtegoed van Thich Nhat Hanh uit. De monniken en nonnen van Plum Village komen regelmatig naar Duitsland om groepen te begeleiden tijdens de bijzondere bijeenkomsten. Hier wordt mindfulness toegepast tijdens verschillende activiteiten zoals kalligraferen, tai chi en positieve psychologie.

plum-village-mindfulness
Mindfulness retraites in Frankrijk (foto: Didie Schackman)

Introductiecursus Mindfulness, Amsterdam

Nederland, Amsterdam: Vier zondagen mindfulness, deze introductiecursus is het initiatief van Viktoria Susovits. Ik leerde haar kennen tijdens de voorbereidingen voor de MindfulNS app, een pilot project van de NS voor mindfulness in de trein. Viktoria had de verschillende treinmeditaties ontwikkeld en ingesproken welke we testten tijdens de Dutch Design Week vorig jaar. Vanwege haar zwangerschap heeft ze het een tijdje rustig aan gedaan, maar inmiddels is deze filosofisch en spiritueel geschoolde trainer weer volop aan het werk.
Let op, alleen op zondag 3, 10, 17 en 24 februari

mindfulness-stad
Mindfulness in de stad

Wil je ook weten wat de mooiste mindfulness weekenden zijn, waar je in Nederland op retraite kunt of wat de beste plekken in het buitenland zijn, abonneer je dan op de maandbrief van Mindful Memo en blijf op de hoogte van de berichten. Regelmatig publiceer ik artikelen met overzichten van interessante retraites. Daarnaast vind je alles onder het thema Retraite op Mindful Memo.

Onbewust leven, mag dat nog?

onbewust-leven

Ik wil ook wel eens lekker onbewust leven. Het was een soort noodkreet van de ene Didie aan de andere. Zomaar op een doordeweekse dag. Gewoon een keer níet bewust zijn. Want ik ben er wel even klaar mee. Dat eeuwige schuldgevoel.

Ik kan geen wasgoed meer in de droger gooien of ik voel me schuldig. Mooi is dat. Gevolg: kilo’s wasgoed te drogen moeten hangen en met een chagrijnig gezicht op de bank ploffen, aan het einde van een dag die toch al vermoeiend was. Mag ik gewoon even onbewust lui zijn?

Als je je eenmaal bewust bent, is er geen weg terug.

Probeer dan nog maar eens niet-bewust te worden. Soms doe ik ontzettend hard mijn best. Kleding kopen bijvoorbeeld. Zonder reden. Om gewoon hip te zijn. In ieder geval minstens zo trendy als mijn man. Want hij heeft me inmiddels ingehaald. Bij ons in huis is híj degene die de tassen met nieuwe kleding verstopt. Want Didie zou er wel eens een opmerking over kunnen maken.

Ik ben een bewuste zeikerd geworden als het op kleding aankomt.

Alleen het hoognodige en niet het overbodige. En toch herinner ik mij die ritjes in de trein naar Amsterdam om dat ene designer badpak te kopen dat niemand anders had. Als zestienjarige. Of snel even een jurkje scoren omdat ik die avond de leukste jongen van de stad zou ontmoeten. Die er achteraf natuurlijk niet was of, nog erger, wel en dan hartstikke druk met een ander meisje.

Er was een tijd dat ik onbewust leefde.

Wat dacht je van zorgeloos badderen? Heerlijk. In de designer badkamer van mijn eerste koophuis in Arnhem. Mijn prachtige badkuip vol laten stromen met warm water en de kraan open zolang ik erin lag. Water in overvloed, alles behalve een serieuze issue. Net zo min als verkopen van huizen trouwens. Kort na mijn intrek bood ik deze woning, die ik helemaal gerenoveerd had, te koop aan via Marktplaats. In die tijd nog vrij uniek. Binnen drie dagen verkocht. Mijn ouders waren intussen wel wat gewend met hun avontuurlijke dochter. Ze keken er niet meer van op.

Ik mis mijn onbezonnen acties.

Tegenwoordig denk ik bij álles na. Slapen, eten, werken, winkelen, welkom in de eeuw van het bewustzijn. Waar we ook zijn, uit en thuis. Vooral dat laatste, in huis. Ik loop continu iedereen achterna om de lampen uit te doen, de verwarming omlaag te draaien en de deuren dicht te doen. En vlak voordat ik naar bed ga: de gebruikelijke ronde langs de opladers. Man, man, nooit gedacht dat ik daar zo druk mee zou zijn. Alle stopcontacten controleren op accu’s die onnodig gekoppeld zijn. Ik heb er een dagtaak aan. En het kost me meer grijze haren dan ik in de spiegel zien wil. Er is geen weg terug. Bewust leven en mindfulness zitten zo in mijn systeem ingebakken dat een spontane verzuimactie onmogelijk is geworden.

Ik leer ermee om te gaan.

Omdat bewust leven me meer brengt dan het onbewuste; ik gun mijn zoon ook een leefbaar klimaat. Maar vergeef me als ik af en toe de rem eraf haal en onbezonnen leef. Want de accu’s in huis mogen opgeladen zijn, ik loop soms helemaal leeg op mijn hoge sensitiviteit en onverwoestbaar bewustzijn. Dan hunker ik naar een moment van roekeloos gedrag. Eten bestellen terwijl de koelkast vol ligt, een nieuwe telefoon kopen zonder dringende reden, de auto nemen voor een ritje van vijf minuten en vooral… de droger laten draaien omdat ik moe ben.

Eigenwijze vrouwen eten chocolade

eigenwijze-vrouwen-eten-chocolade-didie

Vraag een vrouw wat ze het liefste eet en ze zal zeggen: chocolade. En dan niet zomaar een reepje, maar die van het beste soort: Fairtrade chocolade.

Waarom deze conclusie?

Omdat ik deel uitmaak van een groep ambitieuze, hardwerkende en vooral ontzettend eigenwijze vrouwen die zich inzet voor eerlijke cacao.

Samen voeren we campagne voor een nieuwe standaard tijdens de feestdagen:

Fairtrade chocolade met sinterklaas en kerst.

Namens de stichting Max Havelaar voer ik deze chocolade campagne. De stichting is namelijk oprichter van een wereldwijd handelssysteem voor boeren in ontwikkelingslanden: Fairtrade. Dertig jaar geleden begon dit alles in Nederland. Gewoon in ons eigen land! Ondernemen met het hart op de goede plaats. Dat kunnen wij als geen ander. Helaas is het nog steeds nodig dat we campagne voeren, want nog lang niet alle supermarkten en merken kiezen voor producten waarvoor de boeren fatsoenlijk betaald worden. En daarom wordt er wereldwijd gestreden voor een Fairtrade systeem dat een leefbaar inkomen mogelijk maakt voor de boerengezinnen in minder welvarende landen.

Voor deze campagne mocht ik op zoek naar vrouwen die Fairtrade chocolade omarmen.

Ambitieuze onderneemsters die dol op chocolade zijn, maar ook stilstaan bij onze footprint op deze aardbol. Na een uitgebreide zoektocht selecteerde ik een aantal vrouwen dat vanuit compassie en wijsheid ‘eerlijk leeft’. Omdat deze vrouwen daar gewoon gelukkig van worden. Bovendien zijn het stuk voor stuk lekker eigenwijze types. Misschien wel omdat ik zelf ook zo’n vrouw ben. Geen meeloper, maar kritisch op wat ik zie gebeuren en bevlogen als het om een mooie missie gaat. Dat zie ik terug in al deze vrouwen. Op hun eigen manier vertellen ze over eerlijke chocolade en de reden waarom zij ervoor kiezen. Betrokken, eigenwijs en gedreven, ik vind ze geweldig.

Ontdek wie deze eigenwijze vrouwen zijn:

Eerlijk ondernemen met Claartje

Claartje Schröder hoefde geen moment na te denken of ze de chocolade campagne wilde steunen. Deze ondernemende vrouw is namelijk een en al food en fairness. Met haar platform Foodness stimuleert en inspireert zij mensen om duurzaam en gezond te leven. Daarom vind ik het ook zo knap dat zij een eigen theemerk heeft gelanceerd: Teamwork tea, biologisch en Fairtrade. Behalve de eerlijke ingrediënten is de verpakking en uitstraling van haar thee ontzettend eigenzinnig met grappige teksten. Claartje leeft met intentie en puur, een vrouw om te volgen.

eerlijke-onderneemster-chocolade
Claartje van Foodness kiest eerlijke chocolade (foto: Foodness)

Avontuurlijke vrouw met een drive

In Arnhem sprak ik haar voor de eerste keer, Marleen Brekelmans. De creatieve, reislustige onderneemster achter Bijzonder Plekje. Jaren geleden is zij in de niche van bijzondere vakantie- en horeca adressen gedoken en ze heeft haar plek duidelijk veroverd. Door hard te werken, eigenwijs te zijn en een leuke groep reporters (waaronder ik natuurlijk) om zich heen te verzamelen die meewerken aan haar platform. Marleen is een moeder die werken en leven op herkenbare wijze combineert. Daar kan ik alleen maar respect voor hebben.

bijzonder-ondenenemen-met-marleen-brekelmans
Marleen ontdekt alles wat bijzonder is (foto: Marleen Brekelmans)

We zijn wat we eten

Dat is het motto van Ingrid Hofstra, culinair fotograaf en journalist. Eten verbindt ons, brengt culturen samen en maakt geschiedenis. Die wijze woorden zijn Ingrid wel toevertrouwd. Met artikelen in ELLE Eten en Harper’s Bazar heeft zij een prachtig podium gekregen voor haar sensitieve werk. Voor deze campagne maakte ze foto’s van chocolade waar iedereen stil van wordt. Beeld dat je zo van het scherm wil eten. Mijn favoriet? Het chocolade ontbijt. Want als je een beetje eigenwijs bent, eet je chocolade gewoon in de ochtend.

Ingrid Hofstra met eigenwijze kijk of eten
Ingrid Hofstra met eigenwijze kijk op eten (foto: Mirjam Rooze)

Miljoenen bereik dankzij Helene van Santen

We werkten samen voor een food platform van uitgever Sanoma. Ze viel me toen al op door haar inzet en gestructureerde werkwijze. Inmiddels is ze hoofd online bij Libelle.nl en presenteert ze – op leuke, toegankelijke wijze – de sterren van de hemel tijdens de Libelle Live shows. Heerlijke spontaniteit voor een gigantische groep volgers in Nederland.

helene onderneemt met energie
Hélène onderneemt met energie en bereikt miljoenen vrouwen (foto: Libelle)

Hard werken en genieten

Mamsatwork, en dat is precies wie Joyce van de Pas is. Een vlotte, stoere en lieve moeder die tegelijkertijd keihard werkt voor haar eigen onderneming. Ze runt haar website met precisie en passie en weet haar lezers te binden met no-nonsense en herkenbare artikelen. Humor en lef. Dat is Joyce. Dat ze haar motorrijbewijs heeft gehaald mag geen verrassing zijn. Ze steunt niet alleen andere ambitieuze vrouwen in hun online media avontuur (met Bloggers by Nature), maar begrijpt ook dat de wereld voor iedereen waardevol is. Daarom ook haar betrokkenheid bij eerlijke chocolade.

eigenwijze-vrouw-met-ambitie-masatwork
Joyce van de Pas tijdens haar bloggers event (foto: Didie Schackman)

Vrolijk en eerlijk

En hoe vertellen we jonge mensen over Fairtrade? Chocolade is geen probleem, maar aandacht vragen voor eerlijke handel is best wel een uitdaging. Gelukkig zijn kinderen vaak spontaan enthousiast als het om armoede gaat. Kinderen willen helpen als ze daarmee een ander jongetje of meisje kunnen opvrolijken. Vlogger Bonnie Nottroth is iemand die dat begrijpt en kinderen op een eigenwijze aanspreekt. Fris, vrolijk en toch ook serieus. Ze vindt duurzaamheid en Fairtrade belangrijk en laat dit dan ook regelmatig terugkomen in haar vlogs. Daarom maakt zij onderdeel uit van onze campagne.

Vrolijke chocolade vrouw
Bonnie vlogt over duurzaamheid (foto: BonColor)

Marit maakt het leven leuker

Eigenlijk ging het mij helemaal niet om Marit. En dat vindt zij geen enkel probleem. Want Marit Brugman is geen egotripper. Het is een geweldig leuke, levendige jonge vrouw die haarfijn aanvoelt waar de jeugd blij van wordt. Behalve dat zij zelf een verfrissende media persoonlijkheid is en openhartig praat over anorexia, werkt ze als ‘regelmeisje’ voor Dylan Haegens. Ik wilde namelijk aan de slag met vlogger Dylan Haegens, de youtube goeroe onder de kids. En dus ging ik aan de slag met Marit die alles regelen zou. Ons plannetje moest wel passen binnen de chocolade campagne en dus dacht Marit goed na. Uiteindelijk had ze het lumineuze idee om eerlijke chocolade te introduceren in het allereerste Dylan magazine. Daar werd ik op mijn beurt blij van en werkte een chocolade quiz voor kinderen uit. In dit magazine is niet alleen Dylan, maar ook Marit te zien met al haar gekke ideeën. En dat maakt haar een ambitieuze, leuke, springlevende vrouw die het leven leuker maakt.

Marit Brugman media vrouw
Lekker gek met inhoud (foto: Marit Brugman)

Eigenwijs bakken

Laura Kieft kende ik niet totdat ik werd gewezen op de populariteit van haar blog over bakken. Aangezien ik zelf een bakliefhebber ben (koken zeker niet!), dook ik in haar wereld van taartjes, koek en cake. Wat een energie en vooral inspiratie. Laura weet wat ze wil: ons laten genieten van het lekkerste gebak op aarde. En even eerlijk als het kan. Daar is ze zich bewust van. Dit is een vrouw met een zoet hart op de juiste plek.

Eigenwijs-bakken-met-chocola-en-zoet-Laura
Laura bakt lekker eigenwijs met haar zoete hart (foto: Laura Kieft)

Vrouw met vrienden

Ga er maar aan staan. Het complete online platform van Jamie Oliver transformeren tot een nieuwe community voor food en vrienden. Marije Benink deed het. Omdat ze niet alleen dapper, maar ook eigenzinnig is. ‘Waar een wil is, is een weg’ moet ze gedacht hebben toen ze dit project aanvloog. En met succes want inmiddels heeft Food and Friends een grote groep loyale fans en vrienden die iedere dag groter wordt. Daarom ben ik ook zo enthousiast over haar inzet voor Fairtrade chocolade. Met haar ‘chocolicious’ thema heeft ze er zelfs een hele categorie aan gewijd. Want met die 4.5 kilo chocola die iedere Nederlandse vrouw jaarlijks eet, is er genoeg reden om campagne te voeren op Food and Friends.

Een vrouw met food en vrienden
Marije Benink onderneemt met food en vrienden (foto: Isabella Visser)

Op zoek naar de pure waarheid

Een eigenwijze vrouw luistert om vervolgens zelf op zoek te gaan. Naar de waarheid van het leven, een doel om voor te gaan! En dat heeft Lisette Kreischer gevonden. In het plantenrijk. Met inhoud en vorm vertelt zij over de waarheid van ons bestaan, te vinden in alles om ons heen: de natuur. Ze maakt de mooiste boeken over plantaardig eten en weet iedereen te enthousiasmeren voor botanische verhalen. Wat voelde ik me rijk dat zij chocoladerecepten wilde fotograferen met Fairtrade chocolade. Mijn favoriet: de magische chocoladetaart uit de wereld van duizend-en-een-nacht.

vrouw-met-eigenwijze-liefde-voor-natuur
Eigenwijze vrouw met respect voor het plantenrijk (foto: Lisette Kreischner)

Genieten zonder te werken

Pauline trok in 2010 in de stoute schoenen aan, op advies van haar zus Annika.  Want als je de hele dag bezig bent met eten, koken, bakken en lekkere maaltijden, laat iedereen dan meegenieten. En dat heeft deze foodie gedaan, zonder daar perse een business van te willen maken. Met tienduizenden bezoekers per dag kun je wel spreken over een uit de hand gelopen hobby. En dat is het ook al lang niet meer. Uit Pauline’s Keuken is een merk waar beide zussen met veel ambitie en creativiteit aan werken. Op eigenwijze hebben ze een ijzersterke plek veroverd in de populaire wereld van foodblogs. En daarbij werken ze niet iet alleen met lekkere recepten. Zo smaakt chocolade volgens Pauline net even beter als het Fairtrade is. En dus vraagt ze haar fans op te letten als ze chocolade kopen tijdens de feestdagen. Fijn dat ze onze missie steunt.

Pauline eet chocolade
Eerlijke chocolade voor Pauline (foto: Uit Pauline’s Keuken)

Stoere vrouw in de foodmedia

Recht voor z’n raap, energiek en uniek, geen vrouw zoals Miljuschka Witzenhausen. Vooral haar stoere presentatie en nieuwsgierige aard zijn heerlijk om naar te kijken op 24Kitchen. Daarom benaderde ik haar als eerste tijdens mijn zoektocht naar eigenwijze vrouwen die van chocola houden. Ze hoefde er geen moment over na te denken, gelijk enthousiast en creatief meedenkend over de campagne. Bovendien vind ik haar belangrijk omdat ze ook een gezin heeft en als moeder een verhaal te vertellen heeft thuis.

Eigenwijze-tv-presentatrice
Miljuschka Witzenhausen snapt waarom chocolade eerlijk moet zijn (foto: Mijuschka)

Duurzaam sinterklaas cadeau voor je verlanglijstje

duurzaam-sinterklaas-cadeau

Een duurzaam sinterklaas cadeau voor je verlanglijstje? Met een beetje geduld en creativiteit kun je het vinden. De sint doet z’n best, al heeft hij daar wel de hulp van een paar bewuste pieten bij nodig. Want een verantwoord sinterklaas cadeau is niet vanzelfsprekend.

Duurzaam is een ruim begrip. Red je de aarde of is het vooral oersterk? En doe je er iets goeds mee, bijvoorbeeld voor arme mensen die geen feest kunnen vieren? Wat mij betreft is duurzaam zoveel mogelijk van alles, in alle eenvoud. En vooral goed voor mensen en aarde. Dus niet te veel plastic, origineel, leuk en niet te gek duur. En met een beetje geluk is het ook nog gemaakt door mensen met het hart op de juiste plek.

Mijn selectie van duurzame sinterklaas cadeautjes is vooral bedoeld als inspiratie voor je verlanglijstje.

En, om te voorkomen dat de toppers van BOL je enige houvast zijn. Want ik maakte me er ook bijna schuldig aan. ’s Avonds laat op de bank even snel cadeautjes scoren. Niet doen! Sinterklaas is zo’n uniek Nederlands feest waarbij je schaamteloos mag vragen om de leukste cadeaus. Neem er dan ook de tijd voor en beleef er plezier aan. Geen haastklus maar een heerlijk momentje voor de meest uitbundige maand van het jaar.

Duurzame cadeautjes voor sinterklaas:

Ertoe doen

Ik zeg altijd ‘voor spijt hebben we geen tijd’. En dus ga ik dapper door als iets tegenzit. Erin blijven hangen heeft geen zin en bovendien krijg ik de volgende dag een nieuwe kans. Pak die kans en ontdek met dit boek welke bewuste keuzes je wil maken. Prijs € 19,95

bewust-leven-boek-cadeau
Ertoe doen, een boek om jezelf te leren kennen

Wierook travel kit

Vroeger hadden we thuis nooit wierook, maar mijn zoontje groeit ermee op. Een paar keer per week steek ik de stokjes, touwtjes of kegeltjes aan. Geen zoete geurtjes, maar intense houtgeuren die me doen denken aan mijn reis naar Tibet. Even het gevoel in het land van boeddha te zijn. Grappig genoeg herkent mijn zoon de lotus houding als de beste. “Hé mam, je lijkt wel een boeddha”, lachte hij toen ik een ochtendje rustig op mijn kussentje zat. Hij wordt ook liever voorgelezen uit de biografie van de Dalai Lama dan een boekje van Woezel en Pip. Ik vraag met toch af of hij niet een reïncarnatie van boeddha zelf is. Prijs € 5,75

wierook-bewustzijn-cadeau
Wierook om jezelf te verwennen

Sensitieve vormgeving

Mijn samenwerking met interieur designer Ilse Crawford zal ik nooit vergeten. Ik leerde haar kennen tijdens mijn werk voor Design Academy Eindhoven waar zij hoofd van de designafdeling Man & Wellbeing was. Ook mocht ik haar appartement bezoeken tijdens een werkafspraak in Londen. Een ontzettend inspirerende vrouw die verantwoord design en sensitiviteit bovenaan haar lijstje heeft staan. Een duurzaam cadeau ontworpen door Ilse is daarom altijd een goed idee en dankzij Ikea ook betaalbaar. Prijs € 49,95

bamboe lamp duurzaam
Duurzame bamboe lamp Sinnerlig

Robuust servies cadeau

In de periode dat ik Ilse Crawford ontmoette, leerde ik ook Piet Hein Eek kennen. Als hoofd communicatie tijdens de Dutch Design Week trok ik samen met hem op tijdens de voorbereidingen van de Graduation Show (een expositie van het design eindexamen). Een man die van aanpakken weet en design nooit uit het oog verliest. Zijn duurzame collecties voor de Wereldwinkels zijn stoer en eigentijds en daarom ideaal als je iets blijvends wil vragen. Prijs € 8,50

robuuste koffiemok
Robuuste koffiemok van Piet Hein Eek

Op pad met een duurzame fles

De Tulper fles is populair geworden in de strijd tegen al die plastic flesjes. We schijnen dagelijks ruim 500.000 flesjes weg te gooien. Als we toch voor de duurzame 100% recyclebare drinkflessen gaan, kies er dan een stijlvolle tas bij. Canvas van buiten en waterafstotend van binnen. Voor fles, sleutels en telefoon. Prijs € 9,95

tas-voor-duurzame-drinkfles
Tas voor je recyclebare drinkfles

Biologisch bijkomen van een ‘heerlijk avondje’

Thee voor stoere mannen, bestaat die al? Ja, ontwikkeld door een vrouw met ambitie: eerlijke thee voor iedereen. En dus ook mannen. Claartje Schröder is een duurzame foodie die haar eigen theelijn gemaakt heeft met een heerlijke variant voor mannen. Deze ‘Hangover Tea’ is biologisch en Fairtrade, en een origineel cadeau vanwege de smaak, verpakking en teksten: For those who parTEA untill (teguilla) sunrise. Vrouwen met een kater mogen meedrinken. Prijs € 7,95

biologische-thee-cadeau-met-sinterklaas
Biologische thee van Foodness

Duurzame doldwaze letters

Ik heb de afgelopen dagen al ontzettend veel chocolade gegeten, maar deze kan er nog wel bij. Hoe gek wil je het hebben? Een handgemaakte sinterklaas letter voor doldwaze chocolovers. Smarties, pepernoten, witten chocolade, kom maar door! En dan ook nog eens met cacao waarvoor de boeren een eerlijke prijs hebben gekregen. Met aandacht voor het klimaat in de landen waar de cacaoboeren werken. Prijs € 13,45

duurzame-chocolade-sint
Handgemaakte sinterklaas letter

Sociaal leren lopen

Handgemaakte schoentjes voor je kleintje. Stevig, duurzaam en gezond voor de voetjes. Deze Puriy collectie is niet zomaar een merk. Het is een sociale onderneming die een opleiding verzorgt en werk geeft aan moeders in een sloppenwijk in Lima (Peru). De vrouwen zijn het slachtoffer van geweld, staan er vaak alleen voor en leven in moeilijke omstandigheden. Door deze schoentjes te geven of vragen help jij mee de situatie van deze vrouwen te verbeteren. Prijs € 36

natuurlijke-schoentjes-sint
Natuurlijke leren schoentjes

Met z’n allen aan tafel

Het hoeft allemaal niet zo ingewikkeld. Koop stokjes, maak ruimte op tafel en ga de Mikado uitdaging aan. Ik was nooit zo’n spelletjesmens, maar sommige creaties vind ik nog steeds leuk. Rummikub en scrabble deden het ook altijd goed. Net als hints en twister. Prijs € 7,50

gezelschapsspel-hout
Samen plezier met hout

Duurzame gadget

Zolang mogelijk wachten voordat je kind aan de telefoon verslaafd is. Het valt niet mee. Al die knopjes en geluidjes, het zijn magneten voor kinderhandjes. Een duurzame houten iPhone was daarom de eerste smartphone van onze zoon. Volgens mij vond ik ‘m nog mooier dan hij. Inmiddels mag hij mijn telefoon gebruiken voor facetime met opa en oma. Want ja, dat kon zijn houten vriendje niet. Maar ik houd het gebruik beperkt en voor iedereen in huis geldt: geen telefoon aan tafel of mee naar bed. De houten iPhone is inmiddels bij de kringloop beland en heeft daarmee z’n duurzaamheid bewezen. Prijs € 10,99

duurzaam-speelgoed-telefoon
Duurzaam speelgoed

Fairtrade Sinterklaas chocolade maakt gelukkig

fairtrade-chocolade-sinterklaas

Wat kies jij? Sinterklaas chocolade van cacao geteeld door kinderen in West-Afrika. Of sinterklaas letters waarmee boeren een leefbaar inkomen ontvangen zodat hun kinderen naar school kunnen? De prijs is gelijk en op smaak hoef je geen concessies te doen. Lang zoeken is ook niet nodig. Want je koopt Fairtrade sinterklaas chocolade gewoon bij de Lidl, Plus of Albert Heijn. Voor mij is het duidelijk.

Waardigheid, daar kies ik voor.

En dus koop ik Fairtrade chocolade kruidnoten en letters.

Zodat de boerengezinnen een menswaardig bestaan kunnen opbouwen. Liefdadigheid hoeven ze niet, dat hebben ze ons zelf verteld. Nee, ze willen net als wij een eerlijke prijs voor het werk dat ze uren achter elkaar doen. Genoeg geld om naar de dokter te kunnen gaan, een paar meubels te kunnen kopen en eten te maken voor hun – vaak grote – gezin. En dat lukt ze niet met 0,67 euro per dag voor een dag keihard werken.

Hoe moeilijk kan het zijn?

Sinterklaas is het mooiste chocoladefeest van Nederland.

Laten we massaal voor eerlijk gaan. Op die manier krijgen de boerengezinnen een faire prijs en vieren we samen een eerlijk feest.

Wil je zelf ontdekken waarom Fairtrade chocolade net zo lekker smaakt als andere letters en kruidnoten? En ben je benieuwd naar het uitgebreide assortiment? Check dan de Max Havelaar website voor eerlijke sinterklaas chocolade.

Eerlijke chocolade winnen?

Laat je gezin en je vrienden verwennen met een compleet Fairtrade chocoladepakket door mee te doen aan de winactie. Want deze feestmaand mag ik namens Max Havelaar een doos vol Fairtrade sintletters, kruidnoten en andere feestchocolade weggeven. Iedereen die Mindful Memo leest maakt hier kans op. Dus schrijf je in en doe mee!
De winnaar maak ik 1 december bekend en ontvangt een persoonlijk bericht.

Sinterklaas-chocolade-winnen
Een pakket vol Fairtrade chocolade voor je gezin

Iets lekkers maken met Fairtrade chocolade?

Als je Fairtrade chocolade in huis hebt, kun je er ook de lekkerste recepten mee maken. Samen met je gezin bakken om het sinterklaasfeest te vieren. Max Havelaar heeft een paar geweldige recepten gemaakt met foodmaker en fotograaf Ingrid Hofstra en styliste Anne van Midden. Reken maar op een origineel en ontzettend smaakvol resultaat!

fairtrade-sinterklaas-chocolade
Een chocolade kruidnoten paradijs met sinterklaas (foto: Max Havelaar)

Choco kruidnoten paradijs

Ingrediënten:

  • 150 gram Fairtrade pure chocolade
  • 250 gram Fairtrade melkchocolade
  • Kruidnoten en strooigoed
  • Verkruimelde kruidnoten
  • Granaatappelpitjes

Bereiding:

  1. Smelt de chocolade au-bain marie.
  2. Roer daarna alle verkruimelde kruidnoten er doorheen.
  3. Pak een cakevorm (met bakpapier) en giet daar het mengsel in.
  4. Vervolgens verdeel je de kruidnoten, strooigoed en granaatappelpitjes over de chocolade.
  5. Plaats je cakeblik minimaal vier uur in de koelkast.
  6. Haal alles uit de cakevorm en snijd in grove stukken.

Smullen maar!
Bewaar je chocolade in de koelkast.

Mindfulness op het werk, 14 tips tegen stress

mindfulness-op-het-werk-voor-didie

Voel je spanning tijdens je werk?

En wil je weten hoe je stressvrij kunt werken? Neem stappen om te voorkomen dat je overspannen raakt en met een burnout naar huis moet gaan. Je leeft nu, this is it… Voorkom stress en beoefen mindfulness op je werk.

Ontspannen tijdens een baan die veel van ons vraagt is niet altijd even makkelijk. Daar weet ik alles van. Het werk stapelt zich op. De to do lijstjes worden langer en de stress neemt toe. Hoe vinden we dan toch rust middenin de hoeveelheid werk die we dagelijks moeten verzetten?

Een werkplek die rust geeft, zorgt voor een goede basis.

Maar het is vooral belangrijk dat we zelf aandacht hebben voor ons gedrag. En ons bewust zijn van de spanning die we onnodig hoog laten oplopen. Met 14 eenvoudige tips die het bewustzijn voeden, kunnen we mindfulness op het werk beoefenen. Op die manier ontstaat er ruimte voor ons gevoel en ontwikkelen we de gewoonte om met aandacht de dag te beleven. Onderstaande ideeën zijn concreet en direct uit te voeren.

14 praktische tips voor mindfulness op het werk

Maak iedere ochtend een lijstje van maximaal drie projecten of taken die je voldoening geven. En check aan het einde van de dag of het gelukt is. Zo niet, schrijf op waarom niet.

Geef mensen aandacht. Als je met iemand hebt afgesproken, geef het gesprek en de mensen ook de aandacht die het moment nodig heeft. Luister naar elkaar en blijf focussen op het onderwerp waarvoor jullie samenzijn. Geen laptops of telefoon. Laat je hoofd en hart het werk doen.

Neem afstand van je werk. Juist wanneer je het druk hebt. Vaak zit je dan zo verstrikt in je werk en mails waardoor je geen prioriteiten meer kunt stellen. Maak een praatje of loop een rondje.

Bij een zittend beroep doe je er goed aan om regelmatig te bewegen. Drink bijvoorbeeld veel water zodat je regelmatig naar het toilet moet.

Als je niet uit jezelf in beweging komt, stel een mindful moment in via je computer. Tijdens mijn verblijf in het Franse mindfulness klooster Plum Village klonk met enige regelmaat een bel. Dit was het teken dat Iedereen moest stoppen met praten en werken. We deden allemaal drie ademhalingen waarna we de draad weer oppakten.

Zet de ramen open als dat kan. Niet de hele dag, maar enkele minuten zuurstof en contact met de buitenlucht doet goed.

Zorg dat je ruimte voor jezelf hebt. Letterlijk. Ook al is dat het toilet. Zitten, rustig ademhalen en alles loslaten om daarna met een frisse geest opnieuw te beginnen.

Werk je voor een grote organisatie? Neem dan regelmatig plaats in de stilteplekken. Tegenwoordig vind je die overal. Neem daar een paar minuten de tijd om iets anders te doen. Geen privé email of whatsapp, maar luisteren naar rustige muziek, een korte meditatie of foto’s van prachtige plekken op aarde.

Organiseer korte vergaderingen buiten en maak een wandeling. Mindfulness op het werk vraagt om een geest die leeg kan zijn en effectief ingezet wordt.

Loop regelmatig zónder gezelschap naar buiten. Een paar minuten doet wonderen. Let op je ademhaling, de natuur, de gebouwen en denk niet na over je werk. Dat komt straks weer. Na zo’n power-walk heb je weer nieuwe inzichten om bewust aan de slag te gaan.

Wissel vergaderingen af met denkwerk. Reserveer blokken in je agenda zodat je ruimte in je dagschema hebt. Dat zorgt voor een gezonde afwisseling.

En de lunch. Houd jezelf scherp en kies voor licht en gezond eten. Dat houd je alert en voorkomt de dip om 15.00 uur.

En zet de snoeppot opzij. Of beter nog, geen snacks of snoep op je bureau. De hele dag ‘graaien’ in een schaal met dropjes leidt af en verstoort je concentratie.

Als laatste een uitgebreide tip om mindful te werken dankzij een effectieve dagindeling:

Probeer in kaart te brengen wat voor jou de beste momenten zijn voor specifieke activiteiten. Ik onderzoek dit al jaren en ik weet daardoor precies wanneer ik wat moet doen. Timing dus. De Amerikaanse schrijver Dan Pink heeft hier uitgebreid onderzoek naar gedaan. Zijn podcast over timing is ontzettend verhelderend en helpt je hierbij op weg. Evenals zijn boek: ‘When’.

Niet iedereen is op hetzelfde moment productief of creatief. Zo werk ik in de ochtend aan operationele klusjes (to do list), rond twaalf uur aan strategische plannen en research, in de middag vergader ik graag en ná de middag werk ik aan projecten die vragen om regelwerk. Dit schema kan ik natuurlijk niet iedere dag handhaven, maar het vormt wel een uitgangspunt voor mijn optimale aandacht en voldoening.  

Het idee achter timing is ook te zien op een geweldige video van de video book club.

Ontdek wat bovenstaande ideeën kunnen betekenen voor jouw stressvrije werkdag.

Ik heb al jaren baat bij deze werkwijze, al heb ik ook mijn uitdagingen. Zo lukt het mij niet altijd om afstand te nemen van mijn werk als ik in de flow zit. Dan ga ik het liefste uren achter elkaar door. Maar ook dan dwing ik mezelf ertoe om even een korte wandeling te maken, trappen te lopen en naar iets anders te kijken dan een beeldscherm. Op die manier blijf ik in balans en kan ik ook genieten van het moment dat ik opnieuw in de flow duik. En dat doe ik ontzettend graag, want mindful werken en waarde toevoegen aan onze wereld geven mij voldoening.

Als de stress niet meer ophoudt?

Mijn 14 tips vormen de leefregels op mijn werk. Ook als ik thuis werk. Maar sommige stressvolle situaties vragen om een aanpak die veel grondiger is. Bijvoorbeeld bij een conflict met een collega dat zich al maanden voortsleept. Dat los je niet op met een wandeling of lichte lunch. Zo’n gespannen situatie vraagt om een dialoog en een benadering vanuit compassie. En dat is niet altijd even makkelijk.

Heb je met voortdurende stress te maken?

Of is het misschien je werkgever die in jouw ogen de stress veroorzaakt? Zoek dan een vertrouwenspersoon binnen of buiten je werk. Een compassietraining of workshop mindful communiceren zou een eerste stap kunnen zijn. Bespreek met je huisarts wat je dwarszit en zorg goed voor jezelf. Blijf niet te lang lopen met stress. Daar is je lichaam niet tegen bestand en het is bovendien zonde. Spanning is vergif voor jouw geluk.

Vind een weg om je weer vrij en gelukkig te voelen.”

De complete mindfulness gids voor jouw leven

wat-is-mindfulness

Wat betekent mindfulness? Hoe ontstaat zelfcompassie en kan ik leren rust in mijn hoofd te krijgen?

Mindfulness is bewust zijn van alles wat we denken, doen en voelen, zonder daar een oordeel over te hebben.

Aandacht hebben voor ieder moment. Leven vanuit een heldere geest. Het grootste geschenk van een zelfbewust leven is dat we in alle eenvoud gelukkig kunnen zijn. Ik heb altijd gemerkt dat niets vanzelfsprekend was, maar wist nooit hoe ik het ‘kleine’ kon waarderen. Een lange zoektocht naar rust en geluk heeft mij uiteindelijk dit eenvoudige geluk gebracht. Daardoor lukt het mij om te genieten van ‘eenvoudige’ momenten. Bijvoorbeeld wanneer ik in de duinen wandel en de zon op mijn huid voel. Of wanneer ik samen met mijn zoontje sneeuwballen gooi.

Genieten van het leven zoals het zich aandient, daarom wil ik mindful zijn.

Bewust leven heeft me ook geleerd stil te staan bij de tijd die ik met mijn gezin doorbreng. Het helpt me om niet continu met mijn gedachten bij het verleden of de toekomst te zijn. Het is niet ‘verboden’ om ons te verheugen op de toekomst. En niemand verbiedt ons na te denken over het verleden. Zolang we er maar bewust van zijn.

mindfulness-in-je-leven
Mindfulness is belangrijk voor mijn gezin. Aandacht voor elkaar zonder oordeel brengt heel veel plezier en geluk.

Waarom schrijf ik over mindfulness?

Ik wil dicht bij onszelf blijven en iedereen op eenvoudige wijze (zoals de eenvoud van zenboeddhist Thich Nhat Hanh) helpen om mindfulness toe te laten in het dagelijks leven. Om onze innerlijke kracht te kunnen benutten als de wereld ons inhaalt. Dat is mijn persoonlijke doel. Als journalist en informatiewetenschapper maak ik daarbij gebruik van feiten, wetenschappelijk onderzoek en unieke bronnen die mijn artikelen relevante inhoud geven. Altijd vanuit een persoonlijke interesse en ervaring, want ik streef iedere dag naar eenvoudig geluk.

Hoe kunnen we leren mindful te leven?

Leven in aandacht vraagt om praktische oefening aangevuld met kennis zodat we begrijpen waarom we iets doen of voelen. Ik heb zeven praktische stappen die ons kunnen helpen in het dagelijks leven mindful te zijn. Een andere insteek zijn de retraites, workshops of trainingen mindfulness (check voor de beste retraites mijn maandelijkse Mindful Memo). Tijdens zo’n training leren we in acht weken de beginselen van bewust leven in aandacht. Ikzelf ben ‘kalm’ geworden door mijn persoonlijke zoektocht en dat is een flinke reis geweest. Van de westerse filosofie en geneeskunde tot aan de oosterse kijk op het leven in Tibet.

Uiteindelijk kwam ik thuis bij het boeddhisme, in het mindfulness klooster van zenboeddhist Thich Nhat Hanh.

mindful-leven-en-geluk

Waar komt mindfulness eigenlijk vandaan?

Mindfulness is afkomstig uit het zenboeddhisme. Dankzij de Vietnamese zenleraar Thich Nhat Hanh kreeg deze vorm van aandachtig leven zonder oordeel haar bekende naam. Hij bedacht deze term voor de beoefening van een leven in aandacht. Daarbij is onze ademhaling de bron is van innerlijke kracht. Hij heeft er talloze boeken over geschreven en daarnaast verschillende kloosters opgericht.

Traditionele mindfulness training

John Kabat-Zinn, een Amerikaanse wetenschapper die ooit in de leer is geweest bij Thich Nhat Hanh, nam de mindfulle inzichten mee naar de Amerikaanse universiteit van Massachusetts. Daar ontwikkelde hij het 8-weekse mindfulness trainingsprogramma voor mensen met chronische pijn. Dit heeft officieel MBSR: mindfulness based stress reduction. MBSR is het ‘traditionele’ mindfulness programma zoals wij het nu nog steeds kennen.

Trainingen voor specifieke problemen

Later kwam daar een programma bij primair voor mensen met depressie, de zogenaamde MBCT (mindfulness based coginitive therapy). Ondertussen zijn er meerdere varianten. Een deel daarvan is wetenschappelijk onderzocht en toegespitst op specifieke doelgroepen zoals mensen met kanker of bijvoorbeeld ADHD. Wereldwijd wordt uitgebreid onderzoek gedaan naar de effecten van deze mindfulness trainingen op het leven van (zieke) mensen.

Compassie en eerlijke handel

Momenteel zijn de compassietrainingen in opkomst. Het is een vorm van altruïsme waarbij we compassie voor onszelf en andere mensen ontwikkelen. Op die manier stimuleren we sociaal gedrag. Zo helpen we elkaar vanuit de overtuiging dat we allemaal gelijk zijn. Dit gevoel van medeleven kunnen we in ons gezin tot uiting brengen. En in economische zin kan het bijdragen tot verdraagzaamheid en begrip tussen mensen en culturen. Om zo te werken aan een altruïstische economie met eerlijke handel.

Mindful versus mindfulness?

Er is geen verschil. Mindfulness is ‘het mindful zijn’.

Net zo goed als Happiness verwijst naar happy zijn, ofwel ‘het gelukkig zijn’. Dus als we mindful leven, brengen we mindfulness in praktijk. Door de populariteit van alle aandachts-, meditatie- en compassietrainingen lijkt een training de enige manier. Maar dat is niet het geval. Neemt niet weg dat we door een cursus leren hoe we bewust kunnen leven. Zo ga je tijdens de training aan de slag met meditatietechnieken die zich bijvoorbeeld richten op onze adem en ons lichamelijk bewustzijn. Daardoor ontdekken we hoe we vanuit eigen kracht kunnen omgaan met alles wat er iedere dag op ons afkomt. Ook als je last hebt van chronische pijn, stress of burnout klachten kan een achtweekse mindfulnesstraining een goed begin zijn.

Goede mindfulness trainer vinden

Als je een training wil volgen kun je tegenwoordig in veel plaatsen terecht. Er wordt wel duidelijk onderscheid gemaakt tussen categorie 1 en categorie 2 trainers. De trainers van de eerste categorie hebben een langer traject (studielast en ervaring) achter de rug. De mensen uit de tweede categorie hebben korter gestudeerd en minder ervaring. Mijn voorkeur gaat daarom altijd uit naar een categorie 1 trainer. Een lijst hiervan vind je bij de Vereniging voor Mindfulness Based Trainers in Nederland en Vlaanderen. Op de website kun je een gekwalificeerde mindfulness trainer zoeken. Ook lees je hier alles over cursusvergoedingen vanuit de ziektekosten.

Naast de officiële training bestaan er varianten voor kinderen, bij burnout, mindfulness voor parkinson en meer. Ook zijn er specifieke thema’s mogelijk zoals communicatie en compassie. Deze thema’s liggen soms dicht bij elkaar. En in feite leren we in alle gevallen om zelfbewust en in aandacht te leven.

Om uiteindelijk eenvoudig gelukkig te zijn.

De Dalai Lama vertelt er uitgebreid over:

Lezen over zelfbewust zijn

Als je wil trainen én lezen, bieden de bibliotheken en boekhandels verschillende boeken over mindfulness. Ik ben ooit begonnen met het ‘basis’ boek van John Kabat-Zinn om uiteindelijk via Thich Nhat Hanh bij de Japanse zen meester Shunryu Suzuki uit te komen. Allemaal schrijvers en soms meesters die de kunst van het leven in aandacht beheersen als geen ander. Deze boeken hebben mij vaak geholpen om periodes van onrust en verdriet door te komen. Ook andere schrijvers, niet per se uitdragers van mindfulness, hebben mij geïnspireerd eenvoudig gelukkig te zijn. Een selectie van 9 boeken die mij bij deze persoonlijke zoektocht geholpen hebben, vind je in mijn boekenlijst.

mindful-leven

En toch zijn het vooral de monniken die mij inspireren mindful te zijn.

Niet zozeer vanwege hun levensstijl, maar vanwege hun levenslange studie naar de betekenis van het bestaan. Iedere dag onderzoeken zij met behulp van boeddhistische geschriften hoe wij onze geest kunnen trainen. Zoals Thupten Jinpa en de Dalai Lama zelf. Daar is niks spiritueels aan. Dat is discipline en wetenschap vanuit de oosterse filosofie.

monnik-compassie
Thupten Jinpa, onderzoeker naar compassie en mindfulness (foto: Olivier Adam)

Eenvoudig leven thuis

Het is ook ontzettend prettig om thuis een omgeving te creëren die ons helpt in aandacht te leven. Ons huis, inrichting en de manier waarop we omgaan met alle spullen en materiële ballast heeft veel invloed op ons gevoel van harmonie en eenvoud. Ik haal daarom erg veel inspiratie uit de architectuur van Japan. Ook de manier waarop zij hun huizen inrichten geeft talloze originele interieurideeën die onze woning een zen beleving geven.

mindful-leven-thuis

Behalve onze woning is de natuur een prachtige plek om te voelen hoe je ‘oorspronkelijk’ leeft. Ik heb dat vaak mogen ervaren in de omgeving van een kloostertuin. Maar ook de zee met haar getijden maakt mij op bijzondere wijze zelfbewust.

We hoeven niet altijd ver te zoeken om onze authentieke zelf te ervaren.

Naast onze directe leefomgeving zijn er talloze mogelijkheden om ons terug te trekken en wijzer te worden. Een retraite bijvoorbeeld, biedt ons de mogelijkheid zelfinzicht te krijgen ten aanzien van ons denken, voelen en doen. Regelmatig verzamel ik een overzicht van retraites die inzicht geven dankzij meditatie, yoga of mindfulness.

Mindfulness en compassie op het werk

Als we aandacht hebben voor ons gevoel en ons handelen, leren we ook keuzes te maken die bij ons passen. Zo kunnen we werk vinden dat er voor ons toe doet: werk waar we gelukkig van worden. En niet alleen dat, ook het creëren van een werkplek waar alles in balans is draagt bij aan mindfulness. Concentratie op onze werkplek is niet vanzelfsprekend. Daarom zouden we er alles aan moeten doen om een kantooromgeving te hebben die rust geeft. Stel jezelf de vragen die ertoe doen om te ontdekken hoe jij zinvol werk vindt. Bewust leven én werken vanuit compassie is een unieke ervaring.

didie-schackman
Op mijn 17e had ik de zeldzame kans Nelson Mandela te ontmoeten. Toen had ik niet kunnen vermoeden dat hij vele jaren later, samen met de Dalai Lama en Thich Nhat Hanh, een geweldige inspiratie voor compassie zou zijn.

Mindfulness op je werkplek met 8 tips

mindfulness-op-je-werkplek

Mindful werken in een omgeving waar we rust vinden.

We brengen een groot deel van de dag door op onze werkplek. Met alles wat er tijdens zo’n drukke dag op ons afkomt is een werkplek waar we rustig kunnen werken geen overbodige luxe. Wat zijn de voorwaarden voor zo’n werkomgeving waar ruimte is voor mindfulness?

Een werkplek zonder stress

Waar ik ook werk, ik wil er rust vinden. Mijn werkplek moet een katalysator zijn van aandacht en concentratie. Meestal hebben mijn projecten al zoveel dynamiek van zichzelf en doen daarom een groot beroep op mijn denkwerk. Dan heb ik een omgeving nodig die mij rust geeft. En daar ben ik niet de enige in. Een kantoor dat je in staat stelt vanuit mindfulness te werken, geeft ons allemaal minder stress.

Onrust op de werkvloer

Waar ik ook werkte, overal klaagden mensen over de onrust op hun afdeling. De thema’s waren meestal hetzelfde: mensen die ongevraagd aan ons bureau staan terwijl we een belangrijke presentatie moeten uitwerken of collega’s die luidruchtig het weekend doornemen zonder rekening te houden met een collega die een deadline moet halen. En dan niet te vergeten de privé telefoontjes in een ruimte waar iedereen meeluistert. Soms lijkt onze werkomgeving een speeltuin voor egoïstisch gedrag zonder duidelijke spelregels.

Een stressvolle werkomgeving

En dan is er de ruimte zelf. Steriele werkplekken die meer weghebben van een laboratorium dan een ruimte die ons in de flow brengt. Gebrek aan groen, alles behalve een sensitieve touch en in de ergste gevallen ontbreken van natuurlijk daglicht. Waarom sluiten we onszelf vrijwillig op in een leefomgeving voor automatische piloten? En dat we geen frisse zuurstof krijgen, nemen we op de koop toe. Acht uur zitten in een zogenaamd klimaatvriendelijke ruimte waar we worden afgeleid van alles wat ertoe doet. Daar worden we onrustig en alles behalve productief van.

Mindfulness tijdens het werk

Of we nu thuis werken, met een klein team bij verschillende opdrachtgevers of op een vaste plek bij een grote organisatie: laten we goed voor onszelf zorgen op het werk. Met een omgeving die ons helpt om met aandacht te werken en waar we rust vinden om mindful te zijn.

Inspiratie voor je werkplek, 8 tips:

  1. Ga niet met je rug naar een gangpad zitten. Houd de achterzijde rustig.
  2. Zorg voor een stoel met een zachte zitting zodat je kunt ontspannen.
  3. Kijk vrij in een ruimte en dus niet tegen een muur aan.
  4. Zorg dat je natuur kunt zien (of haal deze naar binnen als er niets te zien is)
  5. Hang een briefje op (of screensaver) met een persoonlijke tekst die je bewustzijn vergroot
  6. Telefoon uit het zicht, alleen hoorbaar. Whatsapp op je werkplek geeft onbewust heel veel stress.
  7. Breng rustige kleuren in de omgeving
  8. En houd je bureau rustig; begin de dag met een lege desk en leeg hoofd en eindig met dezelfde mindset.
  9. Maak gebruik van natuurlijke materialen voor zover mogelijk.

Hoe ziet zo’n rustige werkplek er dan uit?

Bekijk de inspiratie voor een werkplek zonder stress met deze 10 voorbeelden:

mindfulness-op-je-werkplek-geeft-rust
Een werkvloer die rust geeft (foto: Studioed)
mindfulness-op-je-werkplek
Rust als je werkt (foto: Estudioed)
rustige-werkplekken
Rustige werkplekken om je te concentreren (foto: Estudioed)
aandacht-voor-je-werkplek
Aandacht voor de plek waar je werkt (foto: Studio Blitz)

ontspannen-op-je-werkplek

rustige-werkplek-met-mensen-en-natuur
Rustige werkplek met mensen en natuur (foto: Portland Supply Co)
mindful-werken-met-natuur
Natuur geeft rust op je werkplek (foto: Portland Supply Co)
ontspanning-op-je-werk
Rust en ruimte op je werk (foto: Portland Supply Co)
rustige-vergadertafel-om-bewust-te-zijn
Vergaderen en aandacht voor elkaar hebben (foto: Norm Architects)
rustige-werkplek-met-groen-mindful-gevoel
Rust en ruimte met gevoel (foto: ma-style architects)

Gelukkig op je werk? 22 vragen die je moet stellen

gelukkig-op-werk

Word je gelukkig van je werk?

Bewust leven houdt in dat we ons bewust zijn van wat we de hele dag doen. Een groot deel van deze dag bestaat uit werken. En daarom mogen we daar best eens bij stilstaan. Wil je weten waarom je ergens werkt en hoe je je daarbij voelt? Dan moet je aan de slag. Want het antwoord komt niet vanzelf. Stel de vragen die ertoe doe en ontdek of je gelukkig wordt van jouw loopbaan.

Waarom zinvol werk?

Omdat het zonde is te leven op de stand-by modus. Wacht niet tot iemand anders je wakker moet schudden. Spring zelf. En vind steun bij andere mensen die jou de naakte waarheid vertellen. Pas dan ga je echt waarachtig leven. Bestrijd stress niet met nog meer spanning of boosheid. Vergif kun je niet verjagen met vergif. En onze tijd hier op aarde is schaars. Waar wisselen we onze tijd voor in?

Voor mijn carrière is een gelukkig hart het uitgangspunt.

Met minder neem ik geen genoegen. Het enige wat in al die jaren veranderd is, is de fase waarin ik als mens verkeerde. Als twintiger wilde ik vooral ontdekken hoe ik merken kon bouwen. Rond mijn dertigste had ik tot doel creatief ondernemer te zijn en de laatste jaren werd het steeds belangrijker van betekenis te zijn: voor andere mensen of organisaties die zich inzetten voor ons welzijn. En dus combineer ik nu merken bouwen, ondernemerschap en zinvol werk. En daar word ik nog steeds gelukkig van. Iedere dag opnieuw.

Zelfonderzoek naar ambities

Het bewustzijn van mijn ambities en mijn gevoel daarbij is me niet komen aanwaaien. Ik heb daar echt tijd in gestoken en met behulp van boeken, cursussen en heel veel zelfonderzoek mijn ware motivatie ontleed. Ik keek regelmatig terug op wat ik de weken of maanden daarvoor had gedaan en stelde mezelf de vraag of het mij voldoening gaf. Ook nu nog analyseer ik wekelijks mijn voortgang en gevoel daarbij. Zo blijf ik me bewust van de stappen die ik zet en de invulling van mijn werkende leven dat steeds meer verweven raakt met wie ik ben.

Werken, gelukkig zijn en ertoe doen komen op die manier mooi bij elkaar.

Mindful inzicht in je werk

Om tot goede keuzes in ons werk te komen kun je verschillende wegen bewandelen. Van brainstormsessies en coaching tot aan uiteenlopende carrière testen en loopbaanadvies. Ik kies voor een mindfulle benadering. Door vanuit rust en ontspanning jezelf een aantal vragen te stellen die je inzicht geven in je werk. Lessen vanuit mindfulness helpen hierbij: bewust worden van je gevoel en aandacht hebben voor het werk dat je doet. Het werk van de Duitse wetenschapper en schrijver Kai Romhardt is daarbij een waardevolle bron van inspiratie. Ik leerde zijn werk kennen na mijn bezoek aan het mindfulness centrum en klooster Plum Village.

In een persoonlijke crisis beland

Romhardt had een geweldige carrière als onderzoeker, schreef een management bestseller, had een topbaan bij McKinsey totdat hij depressief werd. Want ondanks al deze topprestaties was hij niet gelukkig. Wat deed het er allemaal toe? Zijn zoektocht naar bewustzijn bracht hem bij een boeddhistisch klooster waar hij rust vond. En sindsdien combineert hij westerse en oosterse kennis om mensen inzicht te verschaffen in mindful werken. Ook publiceert hij in verschillende boeddhistische media zoals Mindfulness Bell (tijdschrift van Plum Village). Vanuit zijn kennis heb ik de belangrijkste vragen verzameld die je op weg helpen naar gelukkig werk.

Aan de slag…

Neem nu afstand van je computer, telefoon of welk apparaat dan ook. Maak een rustige wandeling of ga comfortabel zitten. Sta stil bij dit moment en gun jezelf echt de rust om te ontdekken wat jouw werk betekent. Word je bewust van het leven dat je zelf in de hand hebt. Niemand gaat voor jou bepalen welke stap je nemen moet. Je bent zelf aan zet. Beperk je gedachten niet door aan geld, je gezin, familie of vrienden te denken. Voel de vrijheid en begin bij jezelf. Daar heeft iedereen het meeste aan. En vooral jij want de tijd tikt weg en het leven geeft ons geen tweede kans.

Bewust werken

Ben je ontspannen? Even afstand genomen van alles? Pak dan pen en papier en laat je gevoel antwoorden. Niet de stem in je hoofd die zegt wat je hoort te doen. We gaan nu doen wat je voelt!

Tips

  • Geef telkens spontaan antwoord
  • Benoem het gevoel bij ieder antwoord
  • Schrijf dat ook op

22 vragen over jouw werkgeluk

  1. Wat is de belangrijkste reden dat je werkt?
  2. Waar zou je willen werken als je nu mocht kiezen?
  3. Wat zou de mooiste waardering voor je werk zijn?
  4. Wat bewonder je in het werk van anderen?
  5. Welk voorbeeld wil je aan je kinderen of vrienden geven?
  6. Zonder je werk zou je…
  7. Jouw grootste kracht op je werk is…
  8. Als je werk gewaardeerd wordt voel jij je…
  9. Het is jouw droom om…
  10. Om jouw droom te bereiken moet je…
  11. Wanneer kan je je het beste concentreren op je werk?
  12. Wanneer voel jij je gelukkig op je werk?
  13. Wat betekenen jouw collega’s voor jou?
  14. En je klanten?
  15. Hoe voel jij je tijdens een pauze?
  16. Het ideale aantal uren per week dat jij wil werken?
  17. Het succes van je werk bepaal je op basis van…
  18. Anderen bepalen jouw succes aan de hand van…
  19. Wat is het verschil tussen vrije tijd en werken voor jou?
  20. Je voelt de meeste stress wanneer…
  21. Je voelt je vrij wanneer…
  22. Werk is voor jou…

Na deze oefening:

Leg je papier opzij en pak je ontspanning. Even een paar minuten ademen, wandelen of koken. Probeer je bewust te worden van je gevoel. Heeft deze oefening iets met je gedaan? Verbind er geen conclusie aan en laat het een weekje rusten. Zoek dan opnieuw je ontspanning en beantwoord de vragen een tweede keer. Zijn er veranderingen in je kijk op je werk?

Inzichten delen

Het kan zinvol zijn een bevriende kennis of partner te vragen samen de lijst door te nemen. Misschien willen jullie allebei deze oefening doen. Verbind er niet direct conclusies aan, maar word je bewust van het gevoel bij je werk. Word je er overwegend gelukkig van of niet, of is er iets anders aan de hand? Ontdek de komende dagen of een bepaald gevoel overheerst. Is dit richtinggevend voor eventuele nieuwe keuzes? Of heb je meer tijd nodig. Maakt niet uit. Niks hoeft. Het gaat erom dat je ontdekt wat je gevoel is bij je werk en of je daar gelukkig van wordt.

Benieuwd hoe andere mensen op zoek zijn gegaan naar werk waar ze gelukkig van worden?

Bekijk The Way out, een documentaire van Wouter Verhoeven over een Braziliaanse bankier en een Britse vredesactivist. Verhoeven is zelf een prachtig voorbeeld van een creatieve ondernemer die zijn talent inzet voor zinvol werk. Hij maakt films over bewustwording, liefde en geluk om ons te laten inzien dat we elkaar wereldwijd kunnen helpen. In deze documentaire neemt hij ons mee naar een wereld van bewust werken. We kijken mee in het leven van de bankier. Hij zit gevangen in zijn dagelijkse werkritme en zoekt een uitweg.

ongelukkig-op-je-werk
Is de Braziliaanse bankier gelukkig op zijn werk? (foto: The Way Out)

Tegelijkertijd volgen we de vredesactivist van wie het leven geheel in het teken staat van actievoeren en zingeving. En dat eist z’n tol. Daarom zoekt hij een balans tussen activisme en stilte, iets dat hij vindt in het mindfulness klooster van zenboeddhist Thich Nhat Hanh. Laat de bankier en de activist je inspireren en ontdek samen dat de ‘way out’ de ‘way in’ is.

gelukkig-op-je-werk
De vredesactivist is bewust aan het werk, maar zoekt ook rust (foto: The Way Out)

Mindful eten met eerlijke recepten

mindful-eten-met-recepten

We zijn er iedere dag mee bezig, ons eten. En eerlijk gezegd ben ik al blij als er überhaupt een fatsoenlijke maaltijd op tafel staat met drie kinderen die altijd honger hebben. Moeten we dan ook nog mindful eten?

De maatschappelijke druk is al groot genoeg om gezond en verantwoord te eten. Waarom dan dit artikel over mindful eten? Omdat het een van de weinige vormen van eten is, die niet alléén over onszelf gaat.

We kunnen dag en nacht bezig zijn met onze diëten en eten, maar het is de uitdaging om onze voeding vanuit een ander perspectief te bekijken. Een kijk op eten die niet over voeding gaat, maar over mensen en compassie. Dat is het vertrekpunt van bewust eten. En het werkt bevrijdend. Mindful eten gaat niet over calorieën. Dit is van nature goed voor je.

Wat is mindful eten?

Om te beginnen is mindful eten een manier van zijn; voor, tijdens en ná het eten. De basishouding is pure aandacht voor wat we aan het doen zijn, wat we proeven en hoe we eten. Het bestaat uit verschillende onderdelen:

  • concentratie bij alles wat we doen tijdens het bereiden van de maaltijd
  • aandacht voor de mensen met wie we aan tafel zitten
  • bewustwording van iedere hap die we nemen
  • gebruiken van alle zintuigen tijdens het eten (geur, structuur, smaak)
  • bewustzijn van alle mensen bijdragen aan ons menu (van boer en fabriek tot aan transporteur en caissière)
  • de wereld in ons eten zien (besef dat alle voeding er niet zou zijn zonder zon, regen, aarde)
  • aandacht voor elkaar ná het eten (samen opruimen)
  • ontspannen in het moment (door met aandacht af te wassen)

Je ziet wel:

Bewust eten heeft niks te maken met afslanken, diëten of allerlei trends in voeding.

Mindful eten is aandacht hebben voor iedereen die een rol heeft gespeeld bij de maaltijd die uiteindelijk op tafel staat. De basis van een mindful menu is verbinding, met elkaar en de wereld.

Voor mij staat deze bewuste kijk op voeding gelijk aan eerlijk eten.

Door eerlijke prijzen te betalen aan de mensen die eten maken, door transparantie over ingrediënten en door een eerlijke indeling van de schapruimte in de supermarkten zodat we bewuster kunnen kiezen wat we kopen. Vooral als het gaat om geïmporteerde producten. Veel dingen die ik dagelijks eet en drink komen niet eens uit eigen land. Noten, fruit, granen, soja, het komt van ver. Miljoenen boeren in Afrika, Zuid-Amerika en Azië werken keihard om ervoor te zorgen dat ik en mijn gezin lekker kunnen eten. Door een moment stil te staan bij mijn maaltijd besef ik me dat zij leven van hun land. En ik van hun oogst.

Aan bewust eten gaat een hele lading boodschappen vooraf.

Nadenken over wat je koopt staat aan het begin van mindful eten. Ik heb de proef op de som genomen en een dagje mindful boodschappen gedaan. Het duurde wat langer dan anders, maar de voldoening was groot. En bleef langer hangen dan de keren dat ik lukraak producten in mijn wagentje slingerde. Door me te realiseren dat er iemand op aarde keihard heeft gewerkt voor de producten die ik koop, verbind ik me met de andere kant van de wereld. Op die manier komen de cacao boerin en ik een stukje dichter bij elkaar.

Consumeren versus consuminderen

Bovendien komt consumeren in een ander daglicht te staan. Er wordt zoveel geschreven over consuminderen, maar als we andere mensen uitzicht kunnen geven op een leefbaar inkomen, dan koop ik graag een extra reep Fairtrade chocolade. Onlangs vroeg ik de Duitse wetenschapper Tania Singer hoe zij daarover dacht. In haar grootschalige onderzoek naar compassie (TheResourceProject) vertelt zij dat we verschillende motieven hebben om iets te doen. We worden gemotiveerd door angst, macht, liefde, maar ook door materialisme en consumptiebehoefte. En volgens Singer zouden we consumeren uit egoïsme. Daar ben ik het niet mee eens. Als ik besluit koffie te kopen die mij een eerlijke prijs voor de cacaoboer garandeert, ben ik niet met mezelf bezig. Haar reactie: “Onze motivaties hebben doorgaans betrekking op onze achterliggende intenties en doelen. Niet zozeer op de actie zelf. Als ik eten koop, word ik primair gedreven door consumptiegedrag. Als ik iets koop om andere mensen te helpen, is zorg mijn achterliggende motivatie. Maar in sommige gevallen kunnen meerdere motieven tegelijk van invloed zijn, en dat is hier het geval: consumptie en care.”

Door bewust te eten helpen we elkaar en onszelf.

Een vorm van compassie dus. Het geeft rust op de momenten dat we eten en een fijn gevoel omdat we andere mensen helpen door onze eerlijke keuzes. Uiteindelijk draagt het ook bij aan de gezondheid, zonder daar de nadruk op te leggen. Te vaak nemen we strenge regels voor ons eetgedrag als uitgangspunt om te veranderen, terwijl alles begint bij bewustzijn. Dag en nacht klopt ons hart om ons in leven te houden. Zonder vragen te stellen. Laten we er dan vooral eerlijk mee omgaan.

Mindful eten heeft bovendien als mooie bijkomstigheid dat het emotie-eten vermindert.

Trainen van mindful eten zorgt ervoor dat je minder snel naar eten grijpt vanuit emotie. Een Amerikaans onderzoek uit 2017 liet zien dat eten vanuit emotie afnam, nadat proefpersonen een mindfulness training hadden gevolgd. Herkenbaar: als ik onrustig ben en vanuit die onrust de keuken inloop, kan ik je verzekeren dat ik met koekjes, chips en chocola terugkom. In hoog tempo werk ik alles naar binnen om daarna nog gejaagder te zijn. Als ik eerst werk aan mijn onrust (door bijvoorbeeld even naar buiten te lopen en zuurstof te happen), word ik me bewuster van mijn echte behoefte wat misschien inhoudt dat ik een warme kop gemberthee wil drinken.

Bewustzijn van onze emoties kan ons helpen om de automatische piloot tot stilstand te brengen.

In plaats van uit verveling, boosheid of bijvoorbeeld verdriet te snacken, is het waardevoller om onze gevoelens te onderzoeken, te begrijpen en er rust in te vinden. Op die manier kunnen we een leegte vullen met kalmte in plaats van snack-geluk.

En mijn frietje dan? Hoor ik je denken.

Daar word ik toch ook eenvoudig gelukkig van. Ja, ik ook. Als je er maar bewust van geniet. En dus niet snel naar binnen werkt terwijl je onderweg bent of gehaast in een rij. Als je probeert te genieten van ieder frietje of een mooie kroket smaakt het tien keer beter. Want er zijn genoeg snacks die met ontzettend veel liefde en ambacht zijn gemaakt.

Genieten van voeding

Enkele jaren gelden heb ik veel geleerd over mindful eten dankzij het boek ‘Savor: Mindful Eating, Mindful Life’, geschreven door Lilian Cheung samen met de Vietnamese monnik Thich Nhat Hanh. Het is geen eenvoudig kookboekje of makkelijk leesbaar handboek over mindful eten. Savor (genieten) is een vrij theoretisch boek waarin je vanuit mindfulness leert nadenken over de manier waarop we in de maatschappij omgaan met eten.

De 7 belangrijkste inzichten over bewust eten uit het boek:

  1. waardeer je eten (overvloed aan eten is niet vanzelfsprekend op deze wereld)
  2. gebruik álle zintuigen als je eet (proef, voel, luister, kijk…)
  3. wees je bewust van hoeveelheden, begin bescheiden (neem een kleiner bord)
  4. kauw je eten (om echt te proeven, na doorslikken is het voorbij)
  5. eet langzaam en rustig (uit onderzoek blijkt dat je dan minder eet)
  6. sla geen maaltijden over (niet alles aan het einde van de dag, dan eet je meer)
  7. vegetarisch eten (gezonder voor klimaat)

Punt 7 is vegetarisch eten. Ik ben geen vegetariër en wat mij betreft is dat geen voorwaarde om mindful te leven. En toch let ik wel op de hoeveelheid vlees of vis die wij met ons gezin eten. Daarom ben ik voorstander van minimaal twee vegetarische dagen in de week. Ook om mijn zoontje te leren gevarieerd te eten en koken (later in zijn studentenhuis of in zijn hutje op de hei). Want een hamburger van haver en linzen kan ook ontzettend lekker zijn.

En Didie zelf?

Denk niet dat ik door al deze kennis, onderzoek en ervaring altijd mindful eet. Ik ken mensen die veel bewuster eten dan ik en hun gezondheid perfect op orde hebben. Ik niet: ik eet regelmatig te zoet, te laat en te veel tegelijk. En toch is er een groot verschil met vroeger: ik ben me er bewust van. Als ik ’s avonds om 20.30uur eet, besef ik me dat het laat is en misschien niet zo handig voor mijn spijsvertering. En dat ik daarom niet te veel moet eten en vooral niet te zwaar. Geen biefstuk dus, maar een voedzame soep bijvoorbeeld. En als ik op de middag te veel zoetigheid heb gegeten, neem ik me voor in de avond zoveel mogelijk suikers te vermijden.

Ik geniet volop van wat ik eet, ook als het minder verantwoord is.

Daar ben ik me bewust van en zorg daarom altijd voor een redelijke balans in mijn voedingspatroon. Ook als het mijn gezin betreft. Gek doen en genieten mag altijd, want dat gaat prima samen met een gezond en gevarieerd menu.

Recepten voor een Mindful Menu?

mindful-eten-recept-soep
Kokos Limoensoep (foto: Fairtrade Eerlijk Eten)

Heilzaam en verwarmend: kokos limoensoep

Ingrediënten:

  • 1 bosje koriander
  • 1 Fairtrade limoen 
  • 1 rode chilipeper
  • 1 stengel citroengras
  • 2 blokjes groentebouillon in 400 ml gekookt water
  • 400 ml Fairtrade kokosmelk
  • 3 cm verse gemberwortel, geschild en geraspt
  • Fairtrade pepermix sinaasappel, citroen en knoflook

Bereiding:

  1. Was de koriander en hak deze fijn. Boen de limoen schoon, rasp de schil en pers daarna het sap eruit. Was de chilipeper, halveer in de lengte en haal de zaadlijst eruit als je de soep niet heel pittig wilt.
  2. Hak de peper fijn. Pel de stengel citroengras, zodat je de zachte kern overhoudt en plet fijn.
  3. Breng de bouillon aan de kook en voeg de kokosmelk toe. Voeg koriander, limoensap en -rasp, het pepertje, de geplette stengel citroengras en de geraspte gember toe en laat de soep even trekken.
  4. Garneer met pepermix en breng eventueel op smaak met een klein beetje sojasaus.
mindful-eten-recept
Rijst met kokos en banaan (foto: Fairtrade Eerlijk Eten)

Zoet en eerlijk: Banaan kokosrijst

Hoeveelheden voor 2 porties, bereidingstijd 45 min.
Ingrediënten:

  • 400 ml kokosmelk
  • 200 g zilvervliesrijst
  • 1 el rietsuiker
  • 25 g rozijnen
  • ½ tl zout
  • ½ banaan (Fairtrade keurmerk)
  • 2 el kokosolie
  • scheutje ahornsiroop •
  • snufje kaneel

Bereiding

  1. kokosmelk en de rijst in een pan en breng op zacht vuur tegen de kook aan, voeg een beetje water toe en voeg vervolgens de suiker toe.
  2. Roer goed door, laat de rijst zachtjes kokend de kokosmelk opnemen. Daarna regelmatig even roeren. Na ca. 45 min. zal de rijst al het vocht opgenomen hebben en gaar zijn. Voeg wat water toe als de rijst nog niet gaar is.
  3. Roer daarna de rozijnen en het zout door de rijst en laat nog even nagaren.
  4. Pel de banaan en snijd in stukjes, verwarm een beetje kokosolie in de pan en bak de plakjes hierin even kort aan.
  5. Blus vervolgens af met een klein scheutje ahornsiroop en laat even karamelliseren.
  6. Verdeel de romige rijst over twee kommen of borden, schep de banaan erop en bestrooi met kaneel.

ps. deze mooie recepten zijn afkomstig uit het kookboek Eerlijk Eten van de stichting Fairtrade Max Havelaar. Voor deze stichting ontwikkel ik samen met mijn team campagnes om mensen bewust te maken van eerlijke handel. Op die manier probeer ik van betekenis te zijn in de compassie economie.